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徽州茶人小传:刘东生
2021-03-02 15:52:23     华夏经纬网

  刘东生(?~1825),字德章,清代广州“十三行”徽州籍行商,出生地未详;他于乾隆五十九年(1794)始办“东生行”,至道光九年(1829)其子经营不善而倒闭,前后历时35年;在中西茶叶贸易的舞台上,扮演了一个举足轻重的角色并留下了值得书写的一笔。

  乾隆二十二年(1757)以后,中国实行广州一口对外通商,迫使从事茶叶出口贸易的徽商向广东集中,时称“漂广东”;据文献记载,广州十三行之初有五家粤商,五家闽商,三家徽商;从事对外茶叶贸易的刘东生则是三家徽商之一。而“身家殷实,赀财素裕”的刘东生主要从事休宁松萝、婺绿、珠兰花茶等徽州名茶的外销。《徽属茶务条陈》记载,徽茶是出口之大宗;康熙六十一年(1722),广州出口英国茶叶4500担,其中就有1500担徽州松萝茶。而出口茶叶生意的兴隆,使得“东生行”名声大振。乾隆六十年(1795),“东生行”在广州诸行商中排行第九,嘉庆元年(1796)则是迅速上升到第六位;到了嘉庆四年前后,又上升为第五位。正是在这一时期,“东生行”在对英国的茶叶贸易中竟占了贸易份额的三成;刘东生也因此与伍怡和、潘丽泉等人同为十三行首要人物。除了经营茶叶,“东生行”还兼做其它商品买卖。刘东生曾经和伍秉鉴、卢文锦三位行商应英国东印度公司的要求,买下了他们装载进口的棉花,随即“以几乎是白忙一场的价格,转手卖给本国的棉花商人,而不肯在手上多留一点时间。”这也证明了徽商在生意场上的精明。

  清代“十三行”的一些行商还有一个喜好,就是从画家那里订制自己的画像并赠送给外国商人作为纪念,这在当时是商人们的一种风尚;所以,一些著名行商的画像甚至被复制成为商品在市场流传。早期外销画家如史贝霖等人就曾为刘东生作肖像,画中的刘东生身穿有金色纽扣的华贵皮毛大氅,红色顶戴和蓝色的顶饰显示其三品或四品的官衔,精美的家具和瓷器以及带穗的灯笼,透雕的隔扇等均被加以细致的描绘;雅致的室内陈设和室外繁茂的花园景色有机的结合在一起,弥漫着浓厚的东方情调和富庶祥和的气氛。值得一提的是,刘东生的这幅肖像现藏于香港汇丰银行。据传,刘东生还通过丹麦“太子妃”船长,向丹麦国王赠送了一副他自己的画像以及一柄象征幸运的如意和两盒茶叶;以致后来有一艘丹麦船竟然以他的名字命名。所以,刘东生在茶叶外贸业亦是有着一定的影响;许多外商都尊称他为章官(Chunqua)。嘉庆二十四年(1819),丹麦亚洲公司“克里斯钦”号起航来到广州,刘东生热情地欢迎他们重返中国进行茶叶交易,并将之前向他求购的茶叶还给了他们;这批在仓库里的茶叶包装一如几年前那样完好未动;但这些茶叶已经是无法再饮用了;财大气粗的刘东生则是主动承担了一半的损失。

  刘东生和许多徽商一样,致富后亦是乐善好施、舍得付出;在广州《文澜书院碑记》和澳门《重修妈祖阁碑记》中,都载有他积极参与捐办“文澜书院”和捐款修建澳门妈祖庙的善举;这些都体现了刘东生利人济物、热心公益事业的理念和实践,也是商而兼士、贾而好儒的徽商精神!

  信息来源:黄山日报 作者: 郑 毅

(黄山市台办供稿)

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