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左宗棠来乔家

    光绪年间,大清名臣左宗棠曾来过乔家大院一次。
 
    此时,乔家开设的大德通和大德恒两大票号活跃于全国各地。资本雄厚,买卖兴隆,信誉卓著,不仅经营普通商务汇兑,而且也承揽各地官府的税银缴纳和军饷划拨。
 
    左宗棠任陕甘总督兼新疆督办时,正值回民叛乱而沙俄又觊觎我西北边疆,左宗棠身负重任,亲率大军,平定陕甘,出兵新疆,有效地扼制了沙俄的侵略野心,保卫了西北边疆的领土完整。但军费开支浩大而急迫,而朝廷国库空虚,根本无法及时足额地拨付银子,所以他所需的巨额军费多靠乔家的大德通、大德恒两大票号垫付。因为乔家的票号对左宗棠支持甚大,所以他对乔家颇有好感。
 
    西北平定下来后,朝廷调左宗棠回京任军机大臣,一路浩浩荡荡,凯旋而来!但左宗棠并没有忘了乔家的好处,恰好祁县位于川陕通往京城的官道上,乔家堡离官道也就是十五里地,所以他兴致勃勃地要绕道来乔家堡拜访乔东家。
 
    乔致庸听说此事,自然欣喜,但他不熟悉朝廷礼仪,赶紧请本家侄儿宁守堂乔致远的二儿子乔超五商议。乔超五是位饱学之士,曾在天子脚下的直隶新城县当过五品知县,熟悉朝廷礼仪。于是乔致庸全权委之以应酬事宜。
 
    乔超五引经据典,精心筹划:洒扫庭堂,铺设地毯,乔家哪个有官衔的女人提茶倒水,哪个有身份的男人贴近陪侍,如何称呼,如何行礼,如何走,如何坐……经过一番忙碌,乔家人衣冠楚楚,小心翼翼,恭候着左宗棠的到来。
 
    当浩浩荡荡的人马来到乔家堡时,乔家人老远就纷纷跪倒行礼;待轿子抬到乔家门口,掀开轿帘时,左宗棠却是一身便装,没一点儿大臣派头!待人介绍亮财主乔致庸时,左宗棠不等乔致庸行礼开口,便握住乔致庸的乎说:“亮大哥,久仰一了”左宗棠一声“亮大哥”,叫得乔致庸瞪目结舌,半晌才说:“不敢,不敢!左大人这样称呼,折煞小民了。”原来,左宗棠虽身份显赫,但因他是平民出身,生性朴素务实,不太讲究虚荣。今日来乔家堡拜访乔东家,只是朋友往来,无心在此显耀自己,也怕惹得乔家麻烦,所以就便装轻履地来到了乔家。
 
    在乔家正堂叙话时,左宗棠还不时地说些客气话:我左宗棠在西北有所作为,还仰仗亮大哥的票号支持呀等等,颇有君子之仪和儒雅之风。
 
    此时,乔家刚修完院子,正要在大门前做个百寿图,便请左宗棠赐一副对子,给百寿图画龙点睛。乔家人盛情难却,左宗棠又才华横溢,于是他即兴挥笔写了一副对子:
 
    “损人欲以复天理,蓄道德而能文章。”横额为“履和”。
 
    这副对联至今保存在乔家大院门前的百寿图上,让人想起乔家在一个世纪以前的赫赫威势。(自郝汝椿《乔家堡人说乔家》)
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