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渠本翘
2016-08-18 13:53:09    华夏经纬网

    渠本翘(1862-1919),原名本桥,字楚南。祁县城内人。渠氏先祖于明洪武初年由上党迁居祁县,世以经商为业。到其父辈一代,渠家已经成为全省闻名的富商巨贾,是山西票号业中著名资本家,山西最早的实业家。

    其父渠源浈,人称“旺财东”,生有三个儿子,本翘居长。自幼天资聪颖,勤奋好学。因其父个性乖戾,脾气古怪,不为其父所爱,自幼随母寄居于乔家堡外祖父乔朗山家。乔家也为三晋富户,家中设有私塾,在外祖父家受到良师指导,又与舅父乔佑谦、乔尚谦、学友刘奋熙等日夜砥砺,相互切磋,学业大进。不到二十岁便博经通史,有“神童”之誉。光绪十一年(1885)中秀才,十四年(1888)中解元,十八年(1892)中进士。任内阁中书。光绪二十六年(1900),庚子事变,赴西安行在。光绪二十九年(1903),以外务部司员任驻日本横滨领事,次年回国。时值清政府废科举,兴学堂。

    光绪三十一年(1905),与本县乡绅商定,就祁县城内“昭余书院”旧址创办中学,并附设蒙养学堂。首捐巨款,负责将所集款项,存放于殷实商号,以求生息,供学校逐年开支。为了培养人才,于祁县中学开办之初,亲自制定规章制度,且不惜重金延请优秀师资,为学生设立奖学金,培育后进。

    光绪二十八年(1902)与祁县南社村乔殿森合资,以白银五千两接办了官办的“晋升火柴局”,改名为“双福火柴公司”,是山西省最早的民族工业。同一时期,山西巡抚胡聘之将阳泉、潞安等处煤矿开采权出卖给了英商福公司,消息传出,舆论大哗,全省各界群起保矿,渠本翘积极奔走呼号,协助山西省当局与英商福公司议定,筹款赎矿。由其出面向各票号筹借白银二百万两,将矿权赎回,并在阳泉成立保晋公司,建成山西省规模最大的煤炭开采业,出任山西保晋矿务总公司第一任总经理。清政府极力笼络,任命其为三品京堂候补。宣统二年(1910)任为典礼院直学士,从此,人称“渠学士”。

    辛亥武昌起义,山西响应,清政府欲借其声望挽回清政权在山西的失败,又任命其为山西宣慰使,渠辞而未就。袁世凯“洪宪”称帝时,也曾极力网致许以高官厚爵,而他一直隐居天津,未予应命。此后,致力于收藏和著述,一面广购珍版古籍与名家字画,一面征集文献,整理刊行。曾请林琴南作《麓台招隐图》,1915年印行了刘奋熙著之《爱薇堂遗集》。1916年又应常赞春之请,与他人合资石印出版戴廷式之《半可集备存》,未果;又拟编纂祁县地方志及刊刻李扬清《梦华轩诗稿》。

    1919年5月,在天津赴友人宴时淬然去世,终年58岁。
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