文化 古今杂谈
郑和下西洋带回了麒麟?
华夏经纬网   2017-07-03 13:50:35   
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  一

  明永乐十二年(公元1414年)九月二十日,南京,永乐帝率文武百官出奉天门,早有一头怪兽等在承天门外,由西洋渡海归来的郑和,从麻林国得到一头名叫“基林”的怪兽,该兽外形似鹿,头生肉角,它不鸣也不叫,站在地上东张西望。为防其逃跑,早已给它套上了笼头,缰绳由人牵引。

  这头怪兽与中国典籍中记载的麒麟极为相似,当时的人们认为这便是麒麟,举国震动,臣民围观者如堵,各自欢喜赞叹不止。热闹场景正如沈度的颂诗所描述的“臣民集观,欣喜倍万”,有诗赞曰:“西南之诹,大海之浒,实生麒麟,身高五丈,麋身马蹄,肉角黦黦,文采焜耀,红云紫雾,趾不践物,游必择土,舒舒徐徐,动循矩度,聆其和呜,音协钟吕,仁哉兹兽,旷古一遇,照其神灵,登于天府。”

  在百姓的团团包围之中,这头麒麟耸着长脖子和麟首,早已越过众人的头顶,它的两只肉角嵌入了帝国的天空——长颈鹿的身高可达六到八米,时至今日,这仍是地球上最高的动物,《明史·外国传》中提到了这头神兽的外貌:“麒麟前足高六尺,颈长丈六尺有二,短角,牛尾,鹿身”,在当时的人们看来,无异于神迹。百姓的欢呼声迭起,幸福的光辉将他们笼罩,而那头瑞兽受到惊吓,想要拔蹄狂奔,却被缰绳拽住,原地踏着蹄子,触地之处,尘埃升腾。

  二

  永乐十二年的这场瑞兽观摩仪式,其背后有着更为久远的典籍作为支撑。麒麟的原型出现在春秋时期,据说孔子降生时,有麒麟出现,口中吐出玉书。到汉代董仲舒提出“天人感应”之说,他认为君王的作为与上天相关,上天虽不像人一样会说话,但上天的意志可通过某种“祥瑞”或“灾异”的现象显现出来。在董仲舒看来,如果君主政治清明、社会太平,上天就会降下麒麟、白鹿、嘉禾、醴泉、甘露等祥瑞之物以资表扬。如果君主昏庸,不行德政,就会激起天的震怒,出现各种灾异现象,例如水旱灾、火灾、地震、日蚀等等,以示对君主的警告和惩罚。

  这些观念流布甚广,一直在帝国政治话语中发挥作用,笃信这一体系的帝国君主,时刻寻找祥瑞,地方官见到异样的动植物,就会当做祥瑞,送到京城去,皇帝一高兴,就会给献瑞的官员更高的官职。

  上有所好,下必趋之。郑和的船队到了东非,带回殊方异域的珍宝和异兽,真是古来未有的奇遇,当他们发现长颈鹿的外观与中国古籍中描述的麒麟太过吻合,当地的索马里语称之为“基林”(Giri),发音与麒麟非常相近,只是脖子稍嫌长了些,但这可以忽略不计。最有说服力的,是长颈鹿头上的肉角,在历代道德家的眼中,肉角也是麒麟的一种美德,所谓“设武备而不为害”,这更使郑和相信古人所言不虚。随郑和船队出航的马欢在《瀛涯胜览》一书中记下了他所见的麒麟:“麒麟,前二足高九尺余,后两足约高六尺,头抬颈长一丈六尺,首昂后低,人莫能骑。头上有两肉角,在耳边。牛尾鹿身,蹄有三跲,匾口。食粟、豆、面饼。”不难看出,所谓的麒麟即长颈鹿。

  据说郑和带回两头长颈鹿,其中有一头受到惊吓,死在船上。除了长颈鹿,还有斑马、狮子、直角羚羊等异兽,有一艘船成为海上漂浮的动物园。外来动物踏上中土,带来了永乐朝的博物学爆炸。

  三

  在郑和的西洋之旅中,这只是一段小小的插曲,有着几万里阻隔的疏方异域,居然也能找到神话中的对应,从东非到几万里之遥的南京,空间的骤然转换,在郑和船队的技术支持下得以实现,在明代确是奇迹,这恐怕是最早的全球化了。长颈鹿在麻林国本是常见的动物,十万里之遥的麻林国,遥远得似乎不存在。偶然的一次时空交接,却意外撞进了古老帝国的神兽谱系。

  最为兴奋的当然还是永乐帝朱棣。在秘传的典籍中,只有圣王治世,麒麟才会出现,这头来自海外的麒麟,正可为其统治披上神圣的光环,他命人画《瑞应麒麟图》,这是影响深远的一幅画像,未能亲见麒麟的人,只能寄希望于见一下这幅图,在好奇心的驱使之下,后世出现多种摹本,可见其受欢迎程度之深。

  明人谢肇淛《五杂俎》提到了《瑞应麒麟图》的流传:“永乐中曾获麟,命工图画,传赐大臣。余尝于一故家见之,其全身似鹿,但颈特长,可三四尺耳。”麒麟图像赐给百官,在豪门世家秘密流传,其中有的画像得以保留至今。传世的几种摹本虽有着细微的差异,但仍可一眼看出,雄踞于画卷中的,正是一头长颈鹿,它的脖颈几乎占去了画面的一半,而它身上的花纹,有的绘本是锯齿状,有的则是六边形,通灵的神兽虽难以捉摸,但其纹样却有着几何图形的精准,画师在初见神兽时茫然不知所措,它超出了经验范畴,终于,画师在锯齿或格子的花纹中找到了自信。

  据《明史》载,永乐十二年的献瑞之后,麻林国和榜葛剌国又各有过一次进贡麒麟的记录,见到传说中的神兽以后,长颈鹿的形象与神话产生了互渗,近年来在南京出土的徐达五世孙徐俌夫妇墓,陪葬官服上的麒麟补子,居然是一只伏在地上的长颈鹿。明刊本《异域图说》中出现的麒麟,也作长颈鹿状,日本画家桂川国瑞的麒麟图,在今天看来都是长颈鹿。甚至在日语中,长颈鹿和麒麟至今还是同一个词,可见长颈鹿来华事件的余波。

来源:北京晚报

 

 

责任编辑:虞鹰

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