文化 古今杂谈
顾左右而言他
华夏经纬网   2018-07-25 10:59:30   
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  □ 刘星

  在日常用语中,“顾左右而言他”是个使用频率蛮高的词句。意思,世人皆知。出处,见于《孟子》。其前缀主语是“王”。“王”,是指春秋战国那阵儿齐国的齐宣王。人说话做事,在遇到诘难而没辙儿的时候,常常会“顾左右而言他”。

  典故修辞的问题,与本文无关。略说两句,只是作引子而已。

  孟子与齐宣王有段精妙乖巧的对话,其场景,载《孟子》中《梁惠王下》一章,读来有意思。而“顾左右而言他”出于其中。现摆在下面:

  孟子问齐宣王:大王,您有一些臣子,他们去楚国游山玩水,走前将自己妻小托付给朋友照看,一“拜拜”了事。等从楚国回来时,才发现自己妻子儿女却在忍饥受冻。您说,这人多缺德,对这样的人该怎么办?

  齐宣王说:还用问,把他们晒在一边,甭理他们!

  孟子又问:专司刑法的一批官员吊儿郎当,不尽职,根本没招儿处置一帮缺德无良、寻衅滋事的人,该怎么办?

  齐宣王想都没想,答:革职查办呵!

  孟子绕了一下又问:整个国家一片混乱,所有做官的都反了,又该怎么着?

  齐宣王卡住了,此时“顾左右而言他”,不知如何是好。

  原文是文言,没这么大白话。为着读来方便,笔者就这样处理了。

  如果将对话和场景放在法律的语境中,我们可以发现,古人已经下意识地点到了法理学的一些要害问题。显然,孟子提问颇为机巧。其言外之意是想说明,假如所有官吏都清一色地反了天,或者,紧要部门的官吏都闹事儿了,国家机器也就无从谈起了。而法律特别依赖国家机器,机器零件一散,法律便是待在空架子里,毫无实效。

  设想一下,司掌刑罚的官吏对孟子提到的那班不顾妻儿的人睁只眼闭只眼,而且,监督刑官的官吏也是杵在一旁,啥事都是看热闹,那么,刑法也就没有什么意思了。人们会说,那是一堆废纸。其实,即便其他法律比如民法,其内在的机制,也是一样。

  法律是要一批官人支撑的。官人是啥表现,对法律十分打紧。官人要尽职,要有德。对一般官人来说是如此,对把持法律要害部门的官人来说,更是如此。孟子一类的古圣人,对法律管束官人以及小民百姓的一举一动,不太在乎,喜欢唠叨“君子之德,风也”。与法家分子强调以法治吏不同,孟子蛮注意官人的道德自觉式的操守。相形之下,恐怕还是孟子一路人所思所想到位。起码,对关键位置的官人而言,是这样。

  之前我们就提过“清官”的问题。常说,“清官”问题回避不了,它是永恒的主题。经过对孟子与齐宣王谈话的解读,这应该是更加明确了的。如果死心眼,认定德教对官人没啥意义,只有法律才管用,在某些情况下,我们只好“顾左右而言他”。

来源:法制日报 

 

 

责任编辑:虞鹰

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