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敦煌星象图 精确超过想象
华夏经纬网   2009-08-31 16:00:47   
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   莫高窟第61窟甬道的壁画上,绘有生动的九曜、二十八星宿星官图

  最近,一幅由1300年前中国天文学家绘制的敦煌星象图在伦敦大英图书馆展出。英国学者研究认为,这幅星图的绘制时间并非此前西方学界普遍认可的公元940年,而是649年至684年。

  其实,早在1983年,我国学者已经得出星图可能抄绘于公元705年左右的推断。星图绘制的具体年份或许尚待进一步求证,但毋庸置疑的是,它是世界最古老的手绘星图,精确程度超越了千年以后的欧洲天象图。

敦煌星象图精确超过想象

  敦煌《全天星图》(局部)

  目测手绘星图十分精确

  这份发现于敦煌藏经洞中的《全天星图》,又称《敦煌星图甲本》,为绢本彩色手绘,长1.98米。整幅星象图从12月开始,按照每月太阳所在的位置把赤道带附近的天区分成12份,每一份投影到一张长方形的平面图上。整幅星象图描绘了超过1300颗星星,包括人类肉眼很难观察到的微弱星星。在每月星图之间,还附有文字,说明太阳在12次起点和终点的度数。

  例如,在倒数第二张星图上,画着北斗星群组,上面清楚标示着“太一、天一、相、三公、天庆、六甲、天柱、吏”等古人给这些星星起的名字。在这张星图的右侧,竖式写着:自升十二度……辰在丑……

  此外,北极附近的紫微垣以北天极为中心投影到了一张圆图上。这种把北天极附近的星空画在圆图上,把赤道上空的星空画在横图上的画法,一直沿用至今日的地理绘图。

  令人惊奇的是,研究显示,敦煌星图上恒星的位置并不是按照测量数据点定,而是用眼睛估计星与星之间的相对距离而描绘的,但极为精细。据推测,这幅星图观测地点的地理纬度在北纬34度左右,观测地点可能是现在的西安或洛阳的观测台。

  这幅现存世界最古老的手绘星图,比欧洲发现的星图要早几个世纪。西方学者表示,欧洲只有到文艺复兴时代后,借助望远镜的发明,所绘制的星图才可与《全天星图》相比。很难想象,中国天文学家早在1300多年前就已凭肉眼绘制出如此高水平的星图。

  最早星象图到底有多老

  1907年,英国人斯坦因以极其微小的代价从莫高窟藏经洞中购走了数千卷写本、大量绢画、刺绣等艺术品。在这些珍贵文物中,即包括这幅《全天星图》。

  近日,几位西方学者公开了对《全天星图》的研究结果。大英图书馆学者苏珊·怀菲尔德认为,星图绘制时间是公元649年至684年。这一结论较英国科技史专家李约瑟的断代推前了约300年。1959年,李约瑟曾推断星图抄绘于公元940年左右。

  世界最古老星图又“老”了300岁的消息,一时间在各家媒体上纷纷出现。很多人不知道的是,其实,早在上世纪80年代初期,我国学者已经推断,《全天星图》可能抄绘于公元705年左右。

  1983年,北京大学考古系(北大考古文博学院前身)的马世长教授通过对星图卷末电神的服饰风格、文字中出现的避讳现象、抄本里面关于唐初天文学家李淳风的内容以及抄本书写风格的研究,得出了星图可能抄绘于唐中宗(公元701-710)年间的结论。这一结论得到国内学界的基本认同,从而否定了李约瑟的断代。

  在接受《世界新闻报·鉴赏中国》周刊记者专访时,马世长教授详细叙述了自己对敦煌星图进行断代的依据。

  “首先可以确定这是唐代的东西,绝不是李约瑟所说的940年左右的五代时期。”马教授解释,在星图的文字里,多次出现“民”字缺最后一笔的现象。这很容易让人想到古代学者对唐太宗李世民(626-649)的名字进行了避讳。

  此外,在敦煌星图之前,还有一份26张形状各异的云图,并附随文字说明其在占卜上的意义。马教授说,云气占和星图的抄本来自同一个人。在云气占中,还有李淳风给皇帝上书的文本,其中提到“臣淳风……”

  从制图方法和书写风格判断,敦煌星图应是复制品。不过,对于英国学者就此判定星图原件绘自李淳风,马世长持保留意见。他认为,此说并无直接证据。

  链接

  莫高窟存有二十八宿图

  在敦煌莫高窟,关于天文学的内容在文献与壁画中均有体现。在藏经洞中,即发现了很多有关天文学内容的写本。在绘于元代的莫高窟第61窟甬道的壁画上,还有关于二十八星宿星官图、九曜以及黄道十二宫的内容。

  敦煌石窟文物保护研究陈列中心有关负责人对《世界新闻报·鉴赏中国》周刊记者介绍说,壁画在甬道的南北两侧各有一幅,内容基本相似,只不过北壁壁画有许多残破,南壁相对完整。壁画的主要内容其实是《炽盛光佛图》。在画中,炽盛光佛坐于车内,九曜环绕在他身边。

  这位负责人告诉记者,壁画上的九曜都以神形体现。如太白金星是一位身着绿衣的妇女形象,手持套袋琵琶;荧惑火星一手执戟、一手拿弓;土星头上戴着兽形冠,手中持杖。月神是一名戴鸟形冠的妇女,双手托着月亮。二十八宿也以人物形象出现,身着文官服饰。

  黄道十二宫在画面上部出现。每一宫画着一个小圆圈,里面是表现该宫特点的图像,如金牛宫是一头牛,室女宫是一位女子,人马宫是一个人牵着一匹马等。

  据悉,这种以炽盛光佛和九曜、黄道十二宫及二十八宿为背景的绘画,在我国历史上并不少见。可见我国古代人民对星象的重视。

《世界新闻报》记者/徐小青

来源:国际在线

 

责任编辑:王佳

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